Lapin poika ei peittele mielipiteitään

Alun perin Kemistä kotoisin oleva Matti Salo, taiteilijanimeltään Asa, nousi yleisön tietoisuuteen 2000-luvun alussa kantaaottavana rap-artistina, osana Rähinä Recordsin hiphop-kollektiivia. Eritoten miehen ensimmäisellä, vuonna 2001 julkaistulla levyllä, joka kantaa nimeä Punainen Tiili, sanoitukset olivat vasemmistolaisia ja erityisen kantaaottavia. Hän kritisoi niissä valtapuolueiden homogeenisuutta, vastustaa sotia ja eriarvoisuutta sekä kertoo elämästä Helsingin Roihuvuoren lähiössä. Nykyisin levyä pidetään yhtenä Suomi-hiphopin peruskivistä.

Avain muuttui Asaksi

Uransa alkumetreillä, kun Asa levytti Warner Musicin listoilla, oli hänen taiteilijanimensä Avain. Vähän esikoislevyn ilmestymisen jälkeen Asa kuitenkin irtisanoi sopimuksensa Warner Musicilla, jolloin oikeuden nimeen Avain jäivät levy-yhtiölle. Tämän jälkeen artisti vietti muutaman vuoden hiljaiseloa, kunnes vuonna 2004 hän palasi parrasvaloihin riimittelemään Leijonaa mä metsästän -singlellä ja uudella taiteilijanimellä Asa. Seuraavana vuonna Asa oli myös mukana tekemässä Tyttö sinä olet tähti -elokuvan soundtrackia. Yhteensä Asalta on ilmestynyt yksitoista pitkäsoittoa, joista viimeisin, Love, vuonna 2015.

Ehkä Asan ylistetyin levy on vuonna 2008 julkaistu Loppuasukas, jossa Asa esiintyy ensimmäistä kertaa Jätkätjätkät-yhtyeen kanssa. Balkan-sävyinen levy nappasi arvostetun Teosto-palkinnon ja se myös voitti vuoden 2009 Emma-palkinnon kategoriassa ”Vuoden hiphop-, dance- tai R&B-albumi”.

Ikävuodet ovat vieneet pahimman kiihkon

Vuosien saatteessa Asa lyriikat ovat pehmentyneet ja tyyli muuttunut viihteellisemmäksi. Asa kertoo mielellään sanoituksissaan anekdootteja tosielämästä, niin kaljan juomisesta kuin myös ihastuksestaan Ruotsin prinsessa Madelaineen. Muuten mies on onnistunut pitämään yksityiselämänsä salassa suurelta yleisöltä. Haastatteluissakin hän keskittyy mieluummin kertomaan musiikin tekemisestä kun perhesuhteistaan.

Fintelligens, Kalliosta Suomi-hiphopin keulakuvaksi

Fintelligens on vuonna 1997 perustettu suomalainen hiphop-duo, jonka muodostavat Kimmo ”Elastinen” Laiho ja Henrik ”Iso H” Rosenberg. Miehet tapasivat vuonna 1996 Helsingissä Harjun nuorisotalolla, missä he harjoittelivat rasisminvastaista Colorblind-musikaalia varten. Vuotta myöhemmin he ottivat osaa Ranskassa järjestettyyn musiikkivaihtoon ja saivat vallankumouksellisen ajatuksen suomenkielisestä räp-yhtyeestä.

Fintelligensin ensimmäinen julkaisu oli omakustanteinen vinyylilevy, jota tuotettiin sadan kappaleen painos. Elastinen ja Iso H olivat kuitenkin valmiita jahtaamaan unelmaansa, ja vuonna 1999 Fintelligens onnistuikin tekemään levytyssopimuksen Sony Music Entertainmentin kanssa. Seuraavana vuonna julkaistu esikoisalbumi Renesanssi viittasi jo suomennetulla nimellään Suomi-hiphopin uuteen tulemiseen. Levy myi välittömästi kultaa ja sen saaman suosion siivittäminä Fintelligens otti paikkansa Suomen suosituimpana hiphop-yhtyeenä ja keulakuvana.

Positiivisuus siivittämässä menestystä

Fintelligensiltä ilmestyi Renessanssin lisäksi kaksi muuta albumia Sonyn tuottamana. Sekä 2001 julkaistu Tie tähtiin sekä vuonna 2002 julkaistu Kokemusten summa myivät kultaa. Levytyssopimus Sonyn kanssa päättyi vuonna 2003 ja seuraavan viiden vuoden ajan miehet keskittyivät soolouriinsa sekä vasta perustetun Rähinä Records levy-yhtiönsä pyörittämiseen.

Fintelligens teki paluun vuonna 2008, jolloin he julkaisivat neljännen albuminsa nimeltään Lisää. Yhteensä yhtye on julkaissut kuusi kokopitkää albumia vuosina 2000-2011. Fintelligens on myynyt yli satatuhatta levyä, mikä tekee siitä kiistatta Suomen menestyneimmän hiphop-yhtyeen ja koko genren pioneerin. Mielenkiintoista yhtyeen musiikista tekee myös se, että he eivät amerikkalaisten esikuviensa mukaisesti laula huumeista, vaan keskittyvät enemmän positiiviseen menoon ja hyvään energiaan.

Kalpeanaama on Suomi-hiphopin ikoni

Palefacea eli Karri Niemistä pidetään ansaitusti Suomi-hiphopin uranuurtajana ja ikonina. Hämeenlinnasta keskiluokkaisesta perheestä kotoisin olevan Niemisen taiteilijanimi juontaa juurensa hänen vaihto-oppilasajoiltaan Yhdysvalloista, missä häntä haukuttiin pilkkanimellä Paleface, sillä hän oli oman kertomansa mukaan koulun ainoita valkoihoisia.

Miehen vuonna 2001 ilmestynyt esikoisalbumi The Pale Ontologist on jäänyt historiaan suomalaisen hiphopin kulmakivenä ja se on saanut myös kiitettävästi huomiota ulkomailla. Paleface on kertonut haluavansa musiikkinsa kautta uudistaa suomalaisen hiphopin ajatusmaailmaa ja lisäksi muistuttaa hiphopin alkuperäisestä sosiaalisesta tehtävästä yhteiskunnassa. Paleface on julkaissut uransa aikana yhteensä kahdeksan kokopitkää albumia, joista viimeisin, kriitikoiden ylistämä Luova Tuho, ilmestyi vuonna 2014. Oman tuotantonsa lisäksi Paleface on tehnyt useita levyjä yhdessä muiden artistien, kuten Ricky-Tick Big Bandin, GC Caravanin ja Jason Carterin Acoustic Journeyn kanssa.

Yhteiskuntakritiikkiä tykittävät lyriikat

Muusikon uransa ohella Paleface tunnetaan terävistä, usein yhteiskuntakriittisistä mielipiteistään. Hän on myös opiskellut englantilaista filologiaa yliopistossa sekä kääntänyt elokuvia ja kirjallisuutta suomen kielelle. Hän ei epäröi tuoda näkemyksiään julki ja hänet onkin nähty toistuvasti kommentoimassa muun muassa YLE Teeman Popkult-keskusteluohjelmassa. Lisäksi Paleface juontaa viikoittaista Act Like You Know -radio-ohjelmaa Radio Helsingillä.

Paleface on erityisesti suvaitsevaisuuden ja monikulttuurisuuden puolestapuhuja. Kantaaottavissa sanoituksissaan hän tuo esiin yhteiskunnan epäkohtia, mielipiteitään sekä poliittisia näkemyksiään. Nykyään räpartisti asuu Helsingissä, ja hänen perheeseensä kuuluu vaimon lisäksi kaksi lasta. Paleface on kertonut laajasti mediassa, kuinka lasten syntymä sai hänet valitsemaan terveellisen ja luonnonmukaisen elämän ilman päihteitä.

Rap-SM

Rap-musiikin SM-kilpailut järjestettiin ensimmäisen kerran vuonna 2000. Tapahtuman järjestivät tuolloin Tuotantoyhtiö Bring The Noisen Harri Hakala ja DJ Amara. Vuonna 2002 järjestämisestä alkoi vastata Kool Kat Records, joka myös julkaisee tapahtumasta joka vuosi DVD:n.

Kilpailun tuomaristo vaihtuu vuosittain ja koostuu tavallisesti pitkälti tunnetuista Suomi-räppäreistä. Muun muassa sellaiset Suomi-räpin tähdet kuin Paleface, Redrama, Juno, Karri Koira ja Elastinen ovat toimineet tapahtuman tuomareina. Tapahtuman pitkäaikaisena juontajana toimi Jukka Lariola alias Mängimies, myöhemmin Mängi. Nyt viimeiset neljä tapahtumaa on juontanut Jussi Ridanpää.

Alkuun kilpailuissa oli erilliset sarjat englannin- ja suomenkieliselle räpille, mutta nykyään kilpailussa voi räpätä vain suomen kielellä. Uudistus on tehty ilmeisesti siksi, että englannin kielellä esitettävän räpin taso ei ole ollut riittävän hyvä. Aikaisemmin kilpailu järjestettiin karsintasysteemillä, jolloin vain parhaat pääsivät finaaliin. Nykyisin kilpailu toimii battle-periaatteella, jolloin arvotut parit ottavat toisistaan mittaa ja parempi pääsee jatkoon.

Kilpailuun on osallistunut moni myöhemmin huomattavaan menestykseen yltänyt räppäri. Esimerkiksi sekä Redrama että Juno ovat ponnistaneet räpin SM-kisoista uransa alkutaipaleella. Jotkut taas ovat ottaneet suorastaan tavakseen osallistua kilpailuun, kuten Kaarinasta kotoisin oleva Kalle ”Kajo” Niskanen, jolle ei yksi kilpailun voitto vuonna 2009 riittänyt, vaan kilpailu piti käydä voittamassa uudelleen 2011. Kaiken kaikkiaan Kajo on osallistunut kilpailuun kuusi kertaa kilpailijana ja kerran tuomarina.

Elokuu

Elokuu on vuonna 2011 perustettu poppia, iskelmää ja hip-hoppia musiikissaan yhdistelevä yhtye, jonka perustajakolmikko taitaa monipuolisesti eri genrejä, onhan mukana räppäri Jon ”Juno” Korhonen, reggaemuusikko Antti ”Nopsajalka” Hakala sekä tuottaja Jonas W. Karlsson. Itse yhtye sanoo soittavansa cityhumppaa ja nimitys sopiikin hyvin Elokuun letkeälle ja hyväntuuliselle musiikille.

Jo ennen Elokuun perustamista olivat Nopsajalka ja Jonas W. Karlsson tehneet mielenkiintoista yhteistyötä yhdistämällä Suomi-räppiin swingiä ja jatsia. Tämän yhteistyön pohjalta Karlson kuuntelutti Nopsajalalla joitakin nauhoitteitaan, jotka Nopsajalka sitten kuuntelutti edelleen Junolla. Yhdessä he innostuivat ideasta ja Elokuu sai alkunsa.

Elokuun ensimmäinen single, Soutaa Huopaa tammikuulta 2012 oli heti jymymenestys. Se nousi Suomen kuunnelluimmaksi radiobiisiksi oltuaan sitä ennen jopa kolme viikkoa Spotifyn kuunnelluin kappale. Myös kappaleesta tehty video nousi Suomen tv:n katsotuimmaksi.

Elokuulta on tähän mennessä ilmestynyt kaksi albumia, Hääväki saapuu vuonna 2012 ja Pöytä on katettu heti seuraavana vuonna. Molemmat albumit menestyivät varsin hyvin, sillä ensimmäinen albumi nousi heti avausviikollaan virallisella listalla toiseksi ja myi kultalevyn verran. Toinenkin albumi, Pöytä on katettu, ylsi listalla sijalle kahdeksan. Toiselta albumilta irrotetuista singleistä ensimmäinen, Tänään lähtee, julkaistiin jo helmikuussa ennen albumin ilmestymistä, ja se nousi soittolistan ykköseksi. Toinen single, Valvoo julkaistiin kesällä 2013 eikä saavuttanut yhtä suurta suosiota. Sen listasijoitukseksi jäi viidestoista.

SMC Lähiörotat

SMC Lähiörotat on suomalainen rap-yhtye, jonka kotipaikka on Helsinki. Lyhenne nimen edessä muodostuu sanoista Skate Maniacs Crew, vapaasti suomennettuja skeittimaanikoiden joukkue. Lähiörottien taival Suomen rap-taivaalla alkoi huimasti joulukuussa 2009, kun pojat latasivat YouTubeen Skate Maniacs -elokuvaa varten tehdyn videonsa SMC Hoodrats. Tämä Pablo Filmsin ohjaama video sai hetkessä satoja tuhansia katsojia. Tällä hetkellä katsojia on ollut reippaasti yli kaksi miljoonaa. Erä-Koiran ”ihan vitun jepa” -lausahdus videon loppupuolelta levisi netissä kulovalkean tavoin.

SMC Lähiörottiin kuuluvat Erä-Koiran lisäksi Juno, Avionin Prinssi ja Thono Slowknow, jotka kaikki ovat tunnettuja Suomi-räppäreitä. Yhtyeen levyillä ja videoilla on lisäksi esiintynyt muun muassa Notkea Rotta, Raimo ja Asa.

Yhtyeen toinen video, Lähiörotat skujaa, saavutti sekin huikean menestyksen ilmestyttyään YouTubessa lokakuussa 2010. Miljoonan katsoja raja rikkoutui kahdessa viikossa! Vieläpä yhtyeen kolmaskin video, Yks risti kaks, joka ilmestyi huhtikuussa 2011, oli menestys ja saavutti kunniamaininnan Oulun musiikkivideofestivaaleilla. Näistä kaikista videoista on ohjaajana vastannut Pablo Films. Videoita SMC Lähiörotilta on ilmestynyt nyt yhdeksän, joista viimeisin on ilmestynyt tänä vuonna.

Myös SMC Lähiörottien ensimmäinen albumi Raffii Suomi-flättii oli varsinainen hitti. Se nousi heti avausviikollaan virallisen listan sijalle kaksi. Tämä tapahtui kesäkuussa 2011. Tuon jälkeen yhtyeeltä on ilmestynyt 666 kappaleen sarja EP:stä Rottaradio yhdessä Notkean Rotan kanssa vuonna 2014 ja albumi Ja niin se menee vuonna 2015.