Kalpeanaama on Suomi-hiphopin ikoni

Palefacea eli Karri Niemistä pidetään ansaitusti Suomi-hiphopin uranuurtajana ja ikonina. Hämeenlinnasta keskiluokkaisesta perheestä kotoisin olevan Niemisen taiteilijanimi juontaa juurensa hänen vaihto-oppilasajoiltaan Yhdysvalloista, missä häntä haukuttiin pilkkanimellä Paleface, sillä hän oli oman kertomansa mukaan koulun ainoita valkoihoisia.

Miehen vuonna 2001 ilmestynyt esikoisalbumi The Pale Ontologist on jäänyt historiaan suomalaisen hiphopin kulmakivenä ja se on saanut myös kiitettävästi huomiota ulkomailla. Paleface on kertonut haluavansa musiikkinsa kautta uudistaa suomalaisen hiphopin ajatusmaailmaa ja lisäksi muistuttaa hiphopin alkuperäisestä sosiaalisesta tehtävästä yhteiskunnassa. Paleface on julkaissut uransa aikana yhteensä kahdeksan kokopitkää albumia, joista viimeisin, kriitikoiden ylistämä Luova Tuho, ilmestyi vuonna 2014. Oman tuotantonsa lisäksi Paleface on tehnyt useita levyjä yhdessä muiden artistien, kuten Ricky-Tick Big Bandin, GC Caravanin ja Jason Carterin Acoustic Journeyn kanssa.

Yhteiskuntakritiikkiä tykittävät lyriikat

Muusikon uransa ohella Paleface tunnetaan terävistä, usein yhteiskuntakriittisistä mielipiteistään. Hän on myös opiskellut englantilaista filologiaa yliopistossa sekä kääntänyt elokuvia ja kirjallisuutta suomen kielelle. Hän ei epäröi tuoda näkemyksiään julki ja hänet onkin nähty toistuvasti kommentoimassa muun muassa YLE Teeman Popkult-keskusteluohjelmassa. Lisäksi Paleface juontaa viikoittaista Act Like You Know -radio-ohjelmaa Radio Helsingillä.

Paleface on erityisesti suvaitsevaisuuden ja monikulttuurisuuden puolestapuhuja. Kantaaottavissa sanoituksissaan hän tuo esiin yhteiskunnan epäkohtia, mielipiteitään sekä poliittisia näkemyksiään. Nykyään räpartisti asuu Helsingissä, ja hänen perheeseensä kuuluu vaimon lisäksi kaksi lasta. Paleface on kertonut laajasti mediassa, kuinka lasten syntymä sai hänet valitsemaan terveellisen ja luonnonmukaisen elämän ilman päihteitä.